После дождя (СИ), стр. 58

- Моргрим,- по спине Баэльта пробежали мурашки.- Прошу, скажи, что ты шутишь.

Фэйне грустно покачал головой.

- Если бы. Если бы. Я даже скажу тебе чуть больше, чем следовало бы – Рин теперь работает на них. Если не работал на них всё время.

Сердце Баэльта ухнуло куда- то в пропасть, а разум очистился на пару мгновений в вспышке ужаса.

- Рин. Работает на них,- потерянно повторил он.- Твою мать.

- Вот- вот. Твою мать,- Моргрим пошарил рукой под фартуком и протянул Баэльту небольшую книжечку.- Это журнал платежей банка Кордотте. Ты не представляешь, чем я рисковал, пытаясь выкрасть его. Найди посредников, вносивших золото на счёт Рехана ле Шопа. Вытряси из них информацию. И найди мою дочь. Прошу,- в глазах заправителя всех головорезов Веспрема была глубокая тоска.- Умоляю. Я сделаю всё, если ты вернёшь её.

Баэльт медленно кивнул, принимая журнал.

- Работай с записями вдали от ненадёжных глаз. Если кто- нибудь узнает…- Моргрим закрыл глаза и обречённо покачал головой.

- Конечно,- Баэльт сдержанно кивнул.- Я найду её. Обещаю.

Твою мать. Он чувствовал, как почва уходит из- под его ног. Чувствовал, как и он, и Эрнест, и Малькорн проваливаются в бездну. Весь грёбаный город.

- Моргрим. Учти. Если ты соврал мне…- прорычал Баэльт, однако фэйне отмахнулся.

- Прекрати. Просто найди её.

Баэльт осёкся. Вздохнул солёный бриз. И кивнул.

- Удачи,- юстициар замер у двери вниз.- Хорошая картина, на самом- то деле. Интересная.

Моргрим вяло кивнул.

- Спасибо. Найди дочь – и она твоя.

«Да не дайте боги…»

Баэльт закрыл за собой дверь и тяжело выдохнул.

Он знал лишь одно место в городе, в котором можно спокойно и вдумчиво изучить записи.

Глава 24

Баэльт был страшно зол. Ему пришлось тащиться через весь город, в Медном квартале его прижали к стене и попытались ограбить. Его злила собственная беспомощность, собственный испуг перед каждым встречным, в котором он видел Рина.

Его бесило осознание, что этот город изменился – без его ведома и участия.

У него было множество причин, чтобы быть злым сегодня. Он часто дышал, выдыхая пар и не скрывая неприязни ко всему живому вокруг. Немногочисленные встречные отшатывались от него в испуге, пока он добирался сюда.

Однако человек перед ним улыбался. Стоял босым на холодном и мокром камне, одетый лишь в промокшую одежду – но улыбался.

Возможно, секретом такого глупого поведения было то, что человек был ребёнком.

- Привет!- пропищал мальчишка, странно глядя на Баэльта.

Баэльт угрюмо кивнул в ответ, стараясь обогнуть ребёнка.

- Это ты Мрачноглаз?- спросил ребёнок, делая шаг в сторону и перекрывая путь Баэльту.

Рука юстициара метнулась к мечу, он встревоженно огляделся на вечернюю улицу. Пустая улица, из дома напротив слышался звон битой посуды и мужской крик.

Ничего подозрительного. По крайней мере, пока.

- Кто тебя послал?- сипло спросил Баэльт, напрягаясь. Отпрыгнуть вовремя, если откуда- нибудь выскочит Рин, увести его подальше от дома…

- Госпожа Каэрта. Она разрешила называть её мамой, но она не мама.

Баэльт нахмурился, поток мыслей сбился и запутался в клубок.

- Чего?- спросил он, чувствуя, как голова сама собой клонится набок в изумлении.

- Каэрта сказала, что мне надо встретить её мужа. Мрачноглаза. Это же ты, да? Это выходит, я могу называть тебя папой?

Баэльт почувствовал, как веко пару раз дёрнулось. Дыхание вырвалось из груди облачком пара с едва слышным хрипом.

- Ты не похож на папу,- продолжал тихо рассуждать ребёнок, потерянно глядя на юстициара.- У него были усы. Светлые.

- А ну- ка отойди,- Баэльт без труда отодвинул мальчишку с пути и распахнул дверь.- Каэрта!

Внутри царило приятное тепло и полумрак. Отблески свечей плясали на пузатых бутылях и склянках, искря и переливаясь. Покупателей, кажется, не было, и лекарша скучала, изучая за прилавком какую- то книгу.

- О, ты вернулся!- Каэрта со счастливой улыбкой подняла на него взгляд, но, увидев его лицо, она озабоченно нахмурилась.- Что- то не так?

- Что это за парень?- если раньше он был просто зол, то теперь он был в бешенстве.- Что это за, демоны дери, парень и что он несёт?!

В её глазах росло непонимание. Которое быстро сменялось гневом.

«И это она злится?!»

- Его родители жили в двух домах отсюда, они…- она бросила взгляд за спину Баэльта и нахмурилась.- Эвет! Что я тебе сказала? Ждать в комнате!

- Там скучно,- парень не оправдывался – просто пусто констатировал факт.- И я встретил Мрачноглаза.

- Не надо его так называть, малыш,- ласково проговорила Каэрта, гладя его по голове. Подняв взгляд на Баэльта, она нахмурилась и призвала к молчанию.

«Молчать?! Теперь она меня затыкает?! Да кого демона?!»

- Иди наверх, переоденься. Скоро сядем ужинать,- и она подтолкнула мальчика в сторону лестницы

Мальчик рассеяно кивнул, уже поднимаясь по лестнице. Каэрта смотрела ему вслед с застывшим выражением чистого восторга.

И тоски.

А потом повернулась к Баэльту.

- Он не преступник, Баэльт, он ребёнок! Не смей с ним так обращаться!

- Да, ты права. Он ребёнок. Чей- то ребёнок. И явно не твой. Где его родители?- проскрипел Баэльт, снимая шляпу и бросая её на стойку.

- Их вчера убили,- она медленно подошла к нему.- Они возвращались переулками с какого- то представления. Знаешь, этот открытый театр на пересечении Варной и Левой?

- Знаю,- Баэльт медленно кивнул.

- У него на глазах убили,- Каэрта опустила голову.- Чудо, что он хотя бы говорит и реагирует на всех нас. Может, ещё не понял, что случилось.

- У него есть родственники?- Баэльт раздражённо запрокинул голову.

- Нету. Дом конфисковали. Его либо забрали бы в приют Матушки Элле, либо бы выкинули на улицу. И я решила…

- Что сможешь ему быть матерью?!- взревел Баэльт, чувствуя, как ярость бурлит в крови. Да какого демона?!- Что я могу быть его отцом?! Каэрта, да что с тобой не так?!

Губы лекарши задрожали, а по щеке стекла первая слеза.

- Ему некуда идти, он напуган и одинок, и я…

- Что - я?!- Баэльт метался туда- сюда, размахивая руками.- Каких демонов, Каэрта?! Тебе не пять лет, чтобы творить такое! Не пять!

Юстициар гневно уселся на стойку, хватив себя рукой по лицу. Боги, что теперь делать?.. Не выставлять же парнишку на улицу…

- И что нам теперь делать?- тихо спросил он, разведя руками в стороны. Лично у него не было никаких идей.- Давай, скажи, что нам теперь делать. Давай,- он махнул рукой, предлагая действовать.

Каэрта всхлипнула. Один раз, очень быстро. Потом ещё раз, протяжнее. А потом опустила голову и заплакала.

«Просто великолепно. Она ещё и плачет.»

Он почувствовал острый приступ вины. Протянув к ней руки, он тяжело вздохнул, подзывая её.

Тихо всхлипывая, лекарша позволила ему обнять себя.

- Ему…- её всхлипывания вклинивались в речь.- Ему некуда идти. Он… Он один. Совсем один! Ему никто не… Не поможет, понимаешь?

- Понимаю, понимаю,- он успокаивающе погладил её по спине. Она благодарно обмякла у него в объятиях.- Понимаю.

Каэрта отникла от него.

- Значит, всё в порядке?

Баэльт потёр переносицу, напряжённо размышляя.

- Я могу устроить его в Казармы. Его выходят, сделают из него…

- Нет, Баэльт,- она мягко положила руку ему на грудь.- Ему нельзя в Казармы. Ему нужны забота и ласка.

- Послушай, ему не место в этом доме…

- Баэльт,- она отпрянула от него, лицо исказилось гневом.- Это мой дом! Мой! И мне решать, кому тут место, а кому нет!

- Послушай…

- Нет, ты послушай!- её крик резанул по ушам и заставил замереть в ошеломлении. Она раньше никогда не кричала.- Он остаётся здесь – и точка!

- Но…- Баэльт поднял руку, собираясь возразить. И тут же получил по этой руке.

- Ты понял меня, Мрачноглаз?!- она гневно встала перед ним.- У него никого нету, его мать и отца убили у него на глазах, а ты предлагаешь отдать его солдафонам на воспитание?!