После дождя (СИ), стр. 54

Проклятье. Он с самого начала был не на той стороне.

- Ты понимаешь лишь часть вопроса, Баэльт,- Эрнест помассировал виски.- Сейчас в город контрабандно ввозят оружие. Который потом нигде не сбывают. Кто- то готовит восстание, понимаешь? И лишь постоянный контроль над этим даёт мне подобие спокойствия. Я боюсь их. Боюсь протягивать им руку сейчас.

- Протяните – и не пожалеете,- Баэльт подался вперёд, вкладывая с слова всю свою убедительность.- Я же знаю, что вы – не самый плохой человек. Просто протяните им руку, дайте уступок – и они ответят вам благодарностью.

- Или устроят хаос, опьянённые победой,- Эрнест горько покачал головой.- Ты видишь лишь часть проблемы, Мрачноглаз. Возможно, из- за одного глаза,- он измотанно улыбнулся.- Самый лучший вариант – держать власть. Не давать городу упасть в хаос. А уже после моей смерти – или моего ухода – мой приемник должен продолжить мою работу. И я давно бы ушёл. Если бы приемник был.

Баэльт от тихого ужаса едва не завопил.

Как?! Как он мог быть таким слепым?! Неужели он так легко купился на разглагольствования Мурмина и Малькорна?! Неужели он настолько туп, что не заметил всего того, о чём говорил Эрнест?!

Он опустил голову от осознания собственного бессилия и идиотизма. Боги. Как же он ошибся.

- Тогда давайте наведём порядок в городе,- тихо предложил он.- И поищем вам приемника.

Эрнест медленно кивнул.

- Хорошо, что у меня есть хотя бы один верный союзник.

Наверное, тут стоило бы почувствовать стыд. Однако Баэльт не чувствовал ничего, кроме злости на себя.

- Я хочу пустить тебя по следу того, кто собирается раскачать лодку со всеми нами. Что ты думаешь по этому поводу?

- Сделаю всё, что в моих силах,- в этот раз в словах Баэльта не было ни иронии, ни насмешки.

- Я знаю, что сделаешь. Я спрашиваю – что именно ты собираешься теперь делать.

Баэльт задумался.

- У нас есть две зацепки,- начал он, пытаясь сконцентрироваться. Однако волнение было слишком велико, и мысли путались.- Рин и яд. Рин Пляшущая Тень – убийца. Наверное, лучший в Веспреме. Гарантированно убил Гуса. Скорее всего, он же убил и Вигора. На обоих телах нет следов насильственной смерти – кроме пары незначительных синяков. Вигора в петлю повесили уже после того, как накачали ядом. Так что…

- Яд,- кивнул Эрнест.- И Рин. Что с Рином? Ты объявил награду за его голову?

- Да,- Мрачноглаз почувствовал, как по его лицу пробежала дрожь, а брови сами собой хмурятся.- И ничего. Он будто бы растворился. Мой вам совет – увеличьте охрану.

Торговый Судья не выказал испуга. Лишь холодно кивнул и записал что- то в журнал.

- А по поводу яда. Где вы брали тот, что дали келморцам?

- Его изготавливал сам Гус. Рецептура демонски сложна, а приготовление очень опасно. Токсичные пары или что- то такое.

Ютициар прикусил губу, глядя в окно на медленно светлеющее небо, покрытое росчерками дождя.

- Тогда, думаю, есть один человек, который сможет нам помочь. Купер, бывший коллегист- алхимик. Я поговорю с ним. И продолжу искать другие зацепки.

Торговый Судья развёл руками с удивлённым выражением лица.

- Ну надо же! Ты начал что- то делать!

- Думаю…- Баэльт на мгновение замер, накрытый волной осознания и ужаса от того, что собирается сказать.- Думаю, что за этим всем стоит Малькорн.

Эрнест фыркнул.

- Господин Сделай- Всё- Правильно? Нет, Баэльт, он не будет играть в эти игры так. Малькорн – редкий пример соответствия того, что человек показывает и кем человек является. Он не играет так. Я тебе скажу большее – он приходил ко мне. До тебя. Предлагал свою помощь.

- Надо же.

- В обмен на освобождение Альвика.

- О,- Баэльт нахмурился.- И что вы сказали?

- Сказал, что вор должен сидеть в тюрьме. Альвику пока там безопаснее - он сотрудничает со мной. Назвал имя человека, который собирался покупать у него оружие. Взамен я оплачиваю лечение его жене и дочери.

Проклятье. Торговый Судья оказался совсем не тем, кем являл себя. Абсолютно не тем.

- И кто же был заказчиком?

- Рехан лё Шоп.

Баэльт нахмурился и зашевелил губами.

- Наоборот выходит…

- Да, я знаю,- Эрнест усмехнулся.- У кого- то в порядке с самоиронией. По этому следу тебе предстоит пройтись. Но чуть попозже. Сначала – узнать имя урода, который пытается разрушить тут всё.

- Конечно,- Баэльт нервно сжал кулаки. Ему не нравились такие дела – когда нужно искать что- то, имея такие тусклые догадки. Нужно полагаться лишь на удачу и интуицию, а не на логику.- Я найду их.

- Начнёшь прямо сейчас?

- Было бы лучше всего.

- Вот и хорошо. Тогда можешь идти,- и он устало махнул костлявой рукой.

Баэльт двинулся к выходу. Замерев на пороге кабинета, он оглянулся.

Старик полностью погрузился в работу, напряжённо сверяясь с какими- то списками.

Возможно, ему стоит поверить. Но не совершает ли он две ошибки за один день? Не позволил ли обмануть себя? Не ушёл ли со своего пути?

Впрочем, об этом стоит думать позже. Сейчас – к Куперу.

Глава 22

Юстициар осторожно пробирался по тесному коридору.

Этот дом не нравился ему. Резкий запах, всегда сопутствующий алхимии, множество разноцветных склянок, горы пергаментов – весь этот беспорядок накидывал некую тень безумия.

А тихие булькающие, звякающие и стучащие звуки лишь усиливали беспокойство.

- Купер?- тихо спросил Баэльт, заглядывая в небольшую комнату.

Однако там было пусто. Лишь тёмные пятна на потолке, множество склянок и исписанные бумаги.

Баэльт тяжело вздохнул и бочком двинулся дальше, выставив перед собой кинжал.

В доме у Купера часто бывали гости. Гости разного рода.

Не самого дружелюбного к юстициарам рода.

Он услышал шорох из дальней комнаты и направился туда, стараясь тихо ступать.

Этот дом может оказаться ловушкой. Приходить сюда рискованно. Но иначе- то нельзя, верно?

Сердце начинало биться всё быстрее и быстрее, дыхание сбилось.

Иначе ведь никак, демоны раздери.

Что- то грохнуло впереди – и он замер, сжавшись в предчувствии.

А затем, тяжело вздохнув, продолжил путь к источнику шума.

Ему вообще нельзя тут находиться. Ему вообще лучше не находиться в Веспреме. Рин знает, что за ним охотятся. Знает, кто открыл сезон охоты. Но он не тот человек, который позволит сделать из себя жертву. Скорее уж, наоборот.

Сглотнув ком в горле, Баэльт осторожно заглянул в комнату.

В тёмном помещении царил рабочий хаос. На столах вдоль стен валялись реагенты и алхимические наборы. Исписанные каракулями листами устилали весь пол. Стол в центре комнаты был скрыт под стеклянной, булькающей системой реторт и перегоночных кубов.

И, разумеется, регулирующий пламя горелки хозяин дома.

- Купер,- угрюмо поприветствовал Баэльт, бросая настороженный взгляд назад, в коридор. Кажется, никого.

- Расслабьтесь,- алхимик слегка махнул рукой, не отвлекаясь от своей работы.- Кроме меня никого нет. Можно было бы и просто постучать, а не влезать в дом.

- Никогда не знаешь, кого у тебя можно застать. Что ты слышал о Рине?

- Что он зол и беспомощен,- кажется, Купер смотрел на отражение Баэльта в реторте.- Между прочим, я работаю.

- Вижу,- угрюмо ответил Баэльт.

- Так какого демона вы мне мешаете?- его худое, покрытое щетиной лицо обернулось к юстициару.- Я тут занят важными вещами, Коллегия вновь прислала пару теорий, которые надо проверить…

- Купер,- Баэльт покачал головой.- Давай без этих игр, а? Мне не до этого всего сейчас.

- Я не вру,- медик- алхимик даже бровью не повёл. Просто констатация фациа.

Баэльт отмахнулся.

- Все знают, что тебя давно выкинули из Коллегии. И что ничего общего с ней ты не имеешь. Торговля плактом – на этом и обжечься можно.

Купер медленно повернулся к нему. Худющий, с грустно висящими усами и седеющими волосами, собранными в хвост, он выглядел чрезвычайно серьёзным.