После дождя (СИ), стр. 38

Баэльт облегчённо кивнул. Одной бедой меньше.

- Спасибо. Он просил об этом.

- Я знаю. Я говорил с ним в Котле.

Баэльт с трудом подавил изумление.

- Зачем…

- Не твоё дело,- оборвал его старик.- - Теперь, когда ты помог мне отвязаться от совета, займёшься тем, о чём мы говорили. Гус. Гус стал слишком часто вылазить вперёд во время Совета. Раскачивает лодку то в мою сторону, то в сторону Малькорна. Показывает, что выбирает, к кому бы примкнуть. И увести за собой всех алхимиков города.

- Я этого не заметил.

- Ты вообще нихрена не заметил.

Да, есть такое.

- И?- Баэльт пожал плечами.- Убить его? Как Рибура?

- Нет, демоны раздери. Умерь ехидность, пока я не разозлился. Ты и так вышел сухим из воды за сегодняшний цирк. Вигор и Гус не поделили кое- чего. И ты отправишься помогать Гусу.

- Действительно помогать?

- Нет, конечно. Следи за ним. Добудь мне информацию, которая позволит усадить его в Котёл. Или сделай эту информацию.

- Ага,- Баэльт сощурился.- Как это связано с работой юстициара?

- Они торгуют плактом. Вытяжкой плакта. Не той лёгкой, что ты куришь. А самой отвратительной гадостью, за которую люди убивают. Будет справедливо покарать их.

- А- га,- протянул Баэльт, щуря единственный глаз.- А потому я должен покарать их обоих?

- На самом- то деле, нет. Просто добудь мне информацию, которой я смогу шантажировать Гуса. И мы используем его на благо города.

- Например?

Эрнест зло уставился на него.

- Хочешь намекнуть на что- то?

- Нет. Я сказал «например».

- Примеры будут. Потом. А теперь иди,- Эрнест махнул рукой, как дедушка шутливо отгоняет внуку.- Иди и неси справедливость от моего имени.

- Да здравствует справедливость. Ура,- мрачно буркнул Баэльт, разворачиваясь и направляясь прочь.

Глава 15

Вечернее небо сотрясалось от грохота.

Баэльт примешивал в этот шум и свой грохот, колотя по двери.

- Эй!- хрипло ревел он.

Однако ответа не было.

- Зараза,- Баэльт злобно пнул дверь. Вечер выдавался хуже некуда. Ливень, холод. Свинцовый район, грязный и умирающий. И эта запертая дверь.

Баэльт ещё раз ударил в дверь и отошёл на шаг, злобно оглядывая дом. Окна заколочены, на мостовой рядом полно всякого мусора. Куски черепицы, куски дерева и камня.

В общем, особняк «Крестлехолл», выбранный Гусом как место сбора всей его наёмной недоармии, выглядел не очень жилым.

Но из открытого окна второго этажа слышался гул голосов.

Баэльт зло рыкнул и снова заколотил в дверь.

Что- то громыхнуло внутри, и дверь слегка приоткрылась внутрь. В тусклой полосе света возникла недоверчивый, придирчивый взгляд.

- А ну проваливай!

- Я к Гусу,- Баэльт навалился на дверь, чтобы не дать её закрыть в случае чего.

- Пароль!

Никакого пароля Эрнест ему не говорил.

Всё как всегда.

- Вигор мудак,- бросил Баэльт, наваливаясь на дверь сильнее.

- Вали отсюда, пока цел, юстициар,- с натугой прохрипели из- за двери.- Это дело Торгового…

Баэльт толкнул дверь и ввалился внутрь. Во все стороны брызнули звенья цепочки, запирающей дверь.

- Я, твою мать, здесь по поручению Торгового Судьи, сукин ты сын!- прохрипел Мрачноглаз.

- А,- татуированный нидринг с опалённой бородой опустил длинный кинжал.- Мрачноглаз? Хо- хо, ну и люди! Кажется, будет что- то серьёзное!

- Помощь нужна?- в длинный коридор заглянул толстый мужчина.

- Не,- отмахнулся нидринг.- Это Мрачноглаз. Тебя ждут, юстициар,- нидринг.

- Быть не может,- зло отмахнулся Баэльт, отпихивая его прочь с пути.

- Всегда пожалуйста!- радостно прозвучало ему в спину. Боги. Городские нидринги – одна головная боль. Либо занудны, мрачны и сварливы до зубного скрипа, либо безнадёжно веселы.

В комнатах было полно людей. Людей не особо благонадёжного вида. Покрытые шрамами, суровые, они все тихо говорили и настороженно поглядывали друг на друга.

У каждого под рукой были промасленные тряпицы и что- то, завёрнутое в них.

Кто- то хмурился при виде его. Кто- то отводил взгляд. Кто- то ругался.

Пусть, пусть. Он тут не ради них.

На участке коридора с окнами, привалившись к стене, стояли трое. Хмурые, напряжённые и странно непохожие на остальных головорезов.

- О. Мрачноглаз,- сумрачно поприветствовал его келморец, кажется, Тавер.- Как поживаешь?

- Неплохо. А вы?- Баэльт замедлил шаг и поджёг веточку плакта и свечу на стене.

- Лучше, чем Тревер и Клодер,- злобно прошипела женщина. Да, действительно красивая, решил Мрачноглаз. А шрамик на щеке лишь придаёт ей какой- то шарм.- Ты счастлив, мудак?

- Вполне,- кивнул Баэльт, здороваясь с молчаливым келморцем. От того исходила странная аура угрозы- спокойствия. Невозможная смесь, но…

- Эрнест выбросил нас,- устало пояснил Тавер, нервно проводя рукой по седеющим волосам.- Как ненужные игрушки, которые наскучили.

- И вы нашли того, кто ещё хочет играть с вами.

- Именно. Я просто пытался тактично намекнуть, что это твоя вина.

- После этого дерьма наймитесь к Малькорну,- Баэльт зашагал дальше.- Он будет рад вам. Скажите, что от меня.

- Серьёзно?!- иронично крикнула вслед ему женщина.- Да пошёл ты!

- Тише, Брина…

- И ты пошёл! Ты обещал, что мы уедем!

- Нам нужны деньги на…

Их голоса стихли. Баэльт тяжело вздохнул – он искренне надеялся, что они воспользуются его предложением.

В конце концов, они всего лишь несчастные искатели счастья. И вроде бы не до конца тронутые Веспремом. Хладнокровные и убийственные – но всё ещё просящие шанса стать лучше.

Таких тут полно. Но те, кто в Веспреме уже давно, вытравили из души всё светлое.

- На получку куплю доче платье,- раздалось из комнаты, мимо которой проходил Баэльт.

- И сколько ей?

- Двенадцать.

- А моему тринадцать. Заходите как- нибудь...- слова отдалились и смазались.

Мрачноглаз устало вздохнул. В который раз он ошибался в людях.

В Веспреме не было людей, которые были плохими лишь из- за желания быть плохими.

Никогда не было. Лишь нужда и жажда достойной жизни.

Но закон превыше всего. Чувств, обстоятельств и желаний. Если законы не будут исполняться – город захлебнётся в хаосе.

Не так ли думал Эрнест, когда начинал свой путь? У него же есть свои законы. Извращённые, но законы.

«Нет. Я не такой, как он»,- зло подумал Баэльт, останавливаясь. Перед ним, заслоняя коридор, сидели два громилы. Оба были погружены в какую- то игру. Кости, фигурки, размалёванная квадратами доска. Хм. Выглядит интересно.

- Как мне пройти?- прошипел он.

- А стоит ли тебе проходить?- задумчиво спросил один из них, кидая кости.- Ха! Убил!

- Твои арбалетчики – это нечестно,- обиженно заметил другой, убирая одну из фигурок со стола.- С твоим- то везением! Одни шестёрки!

- Эй,- Баэльт хлопнул в ладоши.- Не хочу отвлекать, но меня ждут.

Один из них поднял взгляд на него.

- О. Мрачноглаз. Проходи. Тебе туда.

Они потеснились, и Баэльт проскользнул мимо них.

Гус стоял рядом с картой, слушая приглушённую речь здоровенного лысого мужчины.

Цехмейстер алхимиков? Даже близко не похож. Скорее уж, генерал.

Баэльт не особо вежливо кашлянул, и Гус со своим собеседником подняли глаза на него.

- Старый добрый Мрачноглаз. Я догадывался, что Эрнест пришлёт кого- то в качестве наблюдателя – но чтобы сразу тебя!

- Я думал, он вас предупредил.

- Неа. Он никого не предупреждает. Он же… Ну, Эрнест. Ты в курсе происходящего?

- Немного,- кивнул Баэльт- Но я бы не прочь узнать, что вообще может начаться. Всё, что я знаю – это то, что Вигор влез на твою территорию со своим плактом. Я слышал, что это какой- то особый плакт.

Гус снова поднял голову от карты города и устало взглянул на Мрачноглаза.